A artrite reumatoide (AR) é uma doença inflamatória crônica das articulações.

É uma condição auto-imune, na qual seu sistema imunológico confunde os revestimentos de suas articulações como “estranhos” e os ataca e danifica, resultando em inflamação e dor.

Essa doença afeta com mais frequência as articulações distais simetricamente, por exemplo, as mãos, punhos e joelhos.

Cerca de 1% da população americana vive com artrite reumatóide. De acordo com um relatório de 2017 da revista Rheumatoid International, a prevalência de RA nos Estados Unidos aumentou entre 2004 e 2014, afetando cerca de 1,3 milhões de adultos em 2014.

Duas a três vezes mais mulheres do que homens desenvolvem AR, e 70% das pessoas com AR são mulheres, de acordo com a Fundação para Artrite.

Artrite Reumatóide vs. Osteoartrite

Existem vários tipos diferentes de artrite (“ar” é latim para “articular” e “itis” é o latim para “doença” ou “inflamação”), incluindo AR, osteoartrite, gota e lúpus.  A osteoartrite é o tipo mais comum de artrite, afetando mais de 30 milhões de americanos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

A artrite reumatóide e a osteoartrite afetam o corpo de maneira diferente. Na AR, o revestimento da articulação torna-se inflamado e, eventualmente, corrói a articulação.

Mas na osteoartrite, a cartilagem que cobre as extremidades dos ossos de uma articulação é danificada por múltiplas causas diferentes e é considerada mais uma doença mecânica (desgaste).

Sinais e sintomas da artrite reumatóide

A artrite reumatóide é uma doença complexa que não é bem compreendida por médicos ou pesquisadores. Os primeiros sinais de doença, como inchaço das articulações, dor nas articulações e rigidez articular, geralmente começam de forma gradual e sutil, com sintomas que se desenvolvem lentamente durante um período de semanas a meses e pioram com o tempo. RA geralmente começa nos pequenos ossos das mãos e punhos.

RA é uma doença progressiva. Quando não tratada, a inflamação pode começar a se desenvolver em outras partes do corpo, causando várias complicações potencialmente sérias que podem afetar outros órgãos, como o coração, pulmões e nervos, e pode causar incapacidade significativa a longo prazo. Se você está experimentando sintomas de AR, é crucial ser diagnosticado o mais rápido possível para que você possa receber tratamento imediato.

Como é diagnosticada a artrite reumatóide?

Embora nenhum teste possa diagnosticar definitivamente a AR, os médicos consideram vários fatores ao avaliar uma pessoa para a artrite reumatóide.

O processo de diagnóstico geralmente começa quando um médico recebe seu histórico médico e realiza um exame físico. Após os sintomas serem discutidos e avaliados, exames de sangue para o fator reumatóide e outros anticorpos são solicitados. Os exames de imagem, como radiografias, ultrassonografias e ressonâncias magnéticas (MRI), podem ser usados para ajudar o médico a determinar se as articulações foram danificadas ou para detectar inflamação, erosão e acúmulo de líquidos nas articulações. Fatores de risco para artrite reumatoide incluem história pessoal de tabagismo e histórico familiar de AR.

O desenvolvimento da artrite reumatóide

Dentro do corpo, as articulações são os pontos onde os ossos se unem e permitem o movimento. A maioria dessas articulações – chamadas de articulações sinoviais – permite o movimento entre os ossos e fornece absorção de choque.

As articulações sinoviais são colocadas dentro de cápsulas protetoras, que são revestidas com um tipo de tecido fino chamado sinóvia. Este tecido produz uma substância clara chamada líquido sinovial que fornece lubrificação e nutrientes para tecidos articulares, ossos e cartilagem – um tecido elástico que cobre as extremidades dos ossos.

A artrite reumatóide se desenvolve quando os glóbulos brancos, que normalmente protegem o corpo de invasores estrangeiros, como bactérias e vírus, entram na sinóvia. A inflamação ocorre – a sinóvia engrossa, causando inchaço, vermelhidão, calor e dor na articulação sinovial. Estes são os principais sinais de inflamação.

Com o tempo, a sinóvia inflamada pode danificar a cartilagem e o osso dentro da articulação, além de enfraquecer os músculos, ligamentos e tendões de suporte.

O que causa a artrite reumatóide? Uma olhada nos fatores de risco da AR
Os pesquisadores não sabem exatamente o que faz com que o sistema imunológico invada a sinóvia, embora se acredite que genes e fatores ambientais tenham um papel no desenvolvimento da AR.

Pesquisas sugerem que pessoas com certas características genéticas, os genes do antígeno leucocitário humano (HLA), têm um risco cinco vezes maior de desenvolver AR. O complexo do gene HLA controla as respostas imunes produzindo proteínas que ajudam o sistema imunológico a reconhecer proteínas de invasores estrangeiros.

Outros genes ligados à AR incluem alguns envolvidos com o sistema imunológico e a inflamação, como STAT4, TRAF1, C5 e PTPN22.

Mas nem todos com essas variantes genéticas identificadas desenvolvem AR, e pessoas sem elas ainda podem desenvolvê-la. Portanto, é provável que os fatores ambientais geralmente desencadeiem a doença, particularmente em pessoas com uma composição genética que os torna mais suscetíveis a ela. Esses fatores incluem:

-Vírus e bactérias (embora certas infecções possam reduzir o risco de AR, pelo menos temporariamente)
-Hormônios femininos
-Exposição a certos tipos de poeira e fibras
-Obesidade
-Eventos gravemente estressantes
-Igualmente importante é o tabagismo e uma história familiar de AR para aumentar o risco de uma pessoa -desenvolver a doença.

Tratamento para artrite reumatóide
Não há cura conhecida para a artrite reumatóide. Para tratar a doença, os médicos visam parar a progressão da doença, reduzindo os sintomas, controlando a inflamação, minimizando os danos às articulações e órgãos e melhorando a função física.

Tratamentos comprovados incluem medicação e fisioterapia. Medidas precoces e agressivas podem ajudar a controlar os sintomas e as complicações antes que a doença piore significativamente, reduzindo ou interrompendo a inflamação o mais rápido possível.

Essa estratégia é essencial para prevenir a incapacidade, e geralmente equivale ao tratamento com drogas antiinflamatórias e, às vezes, a mais de um medicamento de cada vez.

Medicamentos para artrite reumatóide
Nos últimos anos, houve avanços significativos em medicamentos para o tratamento da artrite reumatóide, mas ainda não há cura. Medicamentos conhecidos como drogas anti-reumáticas modificadoras da doença (DMARDs) são considerados o padrão-ouro para o tratamento da AR.

Os DMARDs podem alterar ou retardar a progressão da doença, ajudando a prevenir danos severos nas articulações e outras complicações.

Os DMARDs diferem, mas, em geral, os medicamentos agem retardando a inflamação e protegendo as articulações de danos adicionais. Essas drogas geralmente são prescritas logo após o diagnóstico. O tipo de DMARD que um médico prescreve depende de vários fatores, incluindo a gravidade da doença e o equilíbrio entre os benefícios da medicação e possíveis efeitos colaterais.

Complicações e comorbidades da artrite reumatóide
Está bem estabelecido que as doenças reumáticas, como a AR, aumentam os riscos de desenvolver uma variedade de condições de saúde.

A comorbidade da AR mais comum é a doença cardiovascular, mas a condição também está associada a vários problemas cardiovasculares específicos, incluindo ataque cardíaco, acidente vascular cerebral, insuficiência cardíaca congestiva, doença vascular periférica e aterosclerose.

É importante que as pessoas com RA trabalhem com seus médicos para avaliar seus fatores de risco de doença cardíaca, como hipertensão, diabetes e tabagismo, e reduzi-los.

Osteoporose, ou baixa densidade óssea, bem como condições de saúde mental, como ansiedade e depressão, também são comuns em pessoas com AR.

Dieta Artrite Reumatóide

Embora haja muito interesse no papel da dieta e nutrição no manejo dos sintomas para a artrite reumatóide, não há pesquisas abrangentes sobre o assunto.

Também não existe uma fórmula mágica para combater os sintomas da AR, mas algumas evidências sugerem que a ingestão de certos alimentos pode ajudar a reduzir a inflamação e melhorar os sintomas para algumas pessoas.

Certos alimentos, como carnes gordurosas e açúcar processado, mostraram piorar a inflamação e os sintomas relacionados.

Gestão da dor da artrite reumatóide
RA é uma doença progressiva; dor e outros sintomas podem mudar com o tempo. As pessoas que vivem com RA estão continuamente buscando novas maneiras de lidar com a dor, aumentar o conforto e melhorar a qualidade de suas vidas.

Além da medicação, há muitas opções para o alívio da dor para pessoas que vivem com AR, como suplementos de óleo de peixe, tratamentos quentes e frios, exercícios e movimentos e modalidades mente-corpo, como redução do estresse baseado em mindfulness (MBSR), aceitação e terapia de compromisso (ACT) e biofeedback.

Dormir melhor com artrite reumatóide
A artrite reumatóide, uma doença autoimune na qual o sistema imunológico confunde as próprias células do corpo com invasores estranhos, pode causar dores nas articulações tão intensas que impedem as pessoas de dormir.

A falta de sono de qualidade pode levar a outros problemas; pesquisas sugerem que o sono ruim pode piorar a dor e aumentar a incapacidade funcional em pessoas com AR.

Outras condições associadas à AR, como depressão e ansiedade, também podem complicar os problemas do sono. Felizmente, existem estratégias e soluções comprovadas para problemas de sono em pessoas com AR.

Infecções e desenvolvimento da artrite reumatóide
Estudos mostraram uma ligação entre a doença da gengiva e a artrite reumatóide. (9,10) Não está totalmente compreendido como as duas questões estão relacionadas, mas certas bactérias orais podem estar diretamente por trás de alguns casos de AR, ou a inflamação na boca pode de alguma forma alimentar a inflamação nas articulações.

Em um estudo de 2016 na revista Science Translational Medicine, os pesquisadores descobriram que a bactéria da doença das gengivas Aggregatibacter actinomycetemcomitans pode liberar toxinas que induzem a produção de certas proteínas suspeitas de ativar o sistema imunológico e causar AR. Mas a equipe descobriu que mais da metade dos participantes do estudo com AR não tinha evidências de uma infecção por A. actinomycetemcomitans, sugerindo que outras bactérias no intestino ou em outro lugar possam ter efeitos semelhantes no corpo. (11)

Há muito se pensa que o vírus Epstein-Barr, que causa a mononucleose da infecção, está ligado à AR. Pesquisadores têm proposto numerosas hipóteses sobre como o vírus pode causar AR, mais notavelmente “mimetismo molecular”, no qual proteínas do vírus se assemelham a proteínas produzidas por certas células do corpo, como as células sinoviais. Os anticorpos do sistema imunológico veem as proteínas do vírus como estranhas e as atacam, assim como aquelas que se parecem com elas.

Mas uma revisão de literatura publicada em setembro de 2015 na revista Arthritis Research & Therapy descobriu que a infecção anterior com o vírus Epstein-Barr não ocorre mais freqüentemente em pessoas com AR do que naquelas sem AR, colocando em questão essa ligação entre vírus e AR. (12) Mais pesquisas são necessárias para resolver essa questão.

Em resumo, existem vários estudos que analisam as bactérias orais e o microbioma para ver como essas bactérias afetam o risco de AR.

Você está em risco de artrite reumatóide?
A causa exata da artrite reumatóide (AR) permanece um mistério, mas os pesquisadores descobriram pistas sobre quem está em risco para esta doença articular crônica e por quê.

Os diferentes tipos de artrite reumatóide
A artrite reumatóide é classificada como seropositiva ou seronegativa.

As pessoas com AR seropositiva têm péptidos citrulinados cíclicos (anti-CCPs), também chamados anticorpos anti-proteína citrulinada (ACPAs), encontrados nos resultados dos seus testes sanguíneos ou um factor reumatóide (RF). Esses anticorpos atacam as articulações sinoviais e produzem sintomas de AR.

Cerca de 60 a 80 por cento das pessoas diagnosticadas com AR têm ACPAs e, para muitas pessoas, os anticorpos precedem os sintomas de AR em 5 a 10 anos, de acordo com a Fundação para Artrite.

Qual é o papel do fator reumatóide?
A presença de uma proteína denominada fator reumatóide (FR) no sangue também é indicativa de AR seropositiva.

Pessoas com AR soronegativa têm a doença sem a presença de anticorpos ou FR no sangue. Embora pareça que a AR soronegativa produz sintomas mais leves por causa da falta de anticorpos prejudiciais, isso nem sempre é o caso.

O que é artrite reumatóide juvenil?
A artrite reumatóide juvenil, agora conhecida como artrite idiopática juvenil (AIJ), é o tipo mais comum de artrite que afeta crianças. Idiopático significa que a causa da doença é desconhecida. Nos Estados Unidos, a AIJ afeta entre 1 em 1.000 e 1 em 2.500 crianças (30.000 a 75.000 crianças), segundo estimativas de dados do censo de 2015. A distinção importante da JIA é que é diagnosticada antes dos 16 anos de idade. (15)

Cerca de 10% dos casos de AIJ são sistêmicos ou afetam todo o corpo. Outros tipos de AIJ afetam algumas articulações ou mais de cinco articulações de cada vez.

Ao contrário da AR, a AIJ não pode ser diagnosticada com um exame de sangue, então os médicos focam na revisão dos sintomas e na história médica e descartam outras doenças potenciais que podem se parecer com a AIJ, como infecções, câncer, doença de Lyme, distúrbios ósseos e lúpus. .

Os sintomas da AIJ podem incluir:

-Inchaço nas articulaçoes
-Febre
-Rigidez depois de acordar
-Níveis reduzidos de atividade, controle motor fino e uso de braços e pernas
-Mancar